所有迹象都表明,电动空中出租车和城市空中交通系统的发展正在加速。

我们并不经常能看到一个新行业的“启动”,但由于以下几个原因,我们可能正接近“飞行出租车”的机会。首先,几家相关的初创公司正在通过大量资金筹集大量资金SPAC合并由诸如Joby公司航空,谁购买了优步的飞行出租车业务被称为Elevate在2020年。第二,随着美国国家航空航天局(NASA)的启动,导致美国国内测试和认证的研究项目现在已经成为现实首次空中滑行飞行测试.很可能在这个十年结束的时候,我们将有能力用一种类似无人机的电子车辆进行城市货物和乘客的运输,距离不到100英里,速度可达200英里/小时。所以,让我们回顾一下你们很快会听到的新术语,并在此之前看看剩下的一些挑战,然后开始。

eVTOL

这种飞行器很有可能是电动的垂直起降(eVTOL),类似于大型无人机,有机翼和6个或更多的风扇叶片或称为推进器的通风口,为安全提供所需的动力和冗余(Joby公司弓箭手百合属植物).

一架带有垂直推进器的Joby eVTOL飞机,用于起飞和着陆。https://www.jobyaviation.com/news/
一架带有垂直推进器的Joby eVTOL飞机,用于起飞和着陆。
https://www.jobyaviation.com/news/

推进器从垂直升力模式(想想传统的无人机)旋转到水平巡航模式(想想难看的螺旋桨飞机),为一两名乘客或同等重量的货物提供安静、无排放的飞行。其他eVTOL无翼设计只使用水平推进器(VolocopterEHang),其外观和工作方式更像传统无人机,但缺少带翼机型的范围。其他变化包括eCTOL(常规起飞)和eSTOL(短距离起飞)(气流依勒克拉),更接近由电动机驱动的飞机。所有这些设计都采用了与电动汽车相同的充电和电池技术。

垂直升降机场

您的飞行出租车eVTOL将不会门到门或屋顶到屋顶,但将在您的“垂直机场”,您的车辆将起飞,降落和充电。第一个垂直机场可能会位于大城市的市中心,提供往返传统机场的快速服务。理论上,目前任何有直升机停机坪的地方都可以作为垂直机场,但标准的垂直机场将是一个带有屋顶操作区和坡道或电梯的停车场,用于车辆进出充电区。

虽然你也可以驾驶自己的私人eVTOL飞机往返于其他地点,但空中出租车的主要用途是采用拼车模式,即只允许经批准的运营商往返于经批准的垂直起降机场。

城市空气流动

为了保证安全高效的空中出租车运营,eVOTL将作为受监管的城市空中交通(UAM)运输系统的一部分,在各垂直机场之间运行。联邦航空管理局(FAA)和其他类似的全球空域监管机构将对车辆、批准的操作程序和基础设施要求进行认证,就像他们目前对商业航空所做的那样。由于最初的空中出租车运营将在拥挤的城市环境和繁忙的机场,现有飞机和低空eVOTL飞机之间的协调将至关重要。考虑到这一目标,美国联邦航空管理局(FAA)和美国国家航空航天局(NASA)正在积极与UAM行业合作伙伴开展研发概念的操作(ConCops),并作为NASA的一部分在测试和标准化方面进行合作先进空中交通全国运动.你可能也听说过先进空中机动(AAM),包括一系列更大的技术,包括无人机、其他环境下的电动飞机、自动空中交通管理,以及城市客运业务之外的eVOTL车辆的操作。

自主飞行器

为了最大限度地提高乘客和货物的载重量,大多数UAM概念都假设你的eVTOL将是无人驾驶的自动飞行器(AAV)或远程驾驶的无人飞行器(UAV)。这将是继AAV和无人机使用的电力推进系统之后最具革命性的方面。然而,这也将是最具挑战性的方面,在车辆和操作认证以及纳入现有的空域。因此,空中出租车的UAM操作可能需要固定的路线,以最大限度地减少交通和阻塞问题。无线网络通信可靠性的提高也可能使城市空域的所有eVTOL飞机从一个单一的控制中心进行控制和协调。显然,乘客对无人驾驶飞机的接受程度将成为早期空中出租车需求的一个障碍,因为在我们的道路上将出现自动驾驶的“机器人出租车”。亿航最近获得了第一个许可AAV试验飞行2021年6月在日本。

那么,你什么时候能在当地的垂直机场第一次叫到eVTOL空中出租车呢?大多数eVTOL公司计划在“未来几年”开始车辆认证,美国联邦航空局和美国宇航局的参与似乎支持这一时间表。但更大的挑战可能是将无人机集成到我们现有的商业和军事空域控制系统所需的开发和测试。2030年可能是一个不错的选择,但UAM的增长预计会很快。根据一个经常被引用的说法UAM来自摩根士丹利的报道到2040年,UAM行业的总可寻地址市场将增长到1万亿美元,到2050年将增长到9万亿美元。因此,虽然《杰森一家》的未来还没有完全到来,但我们很可能会在未来几十年看到空中出租车的崛起。

理查德·基尔maryville
理查德·基尔

教授理查德·基尔,在在线管理和工商管理项目Maryville大学。